La chasse au cétacé au Japon — une guerre de propagande

Minke whale by-catch in Japan. Credit Kyodo News

Capture accessoire d’un petit rorqual dans un filet maillant. Photo: Kyodo News

Par Leah Lemieux & Mineto Meguro

L’auteur invité Mineto Meguro représente l’organisation japonaise à but non lucratif « Animal Liberator », l’un des rares groupes au Japon à travailler sur les questions relatives à la chasse à la baleine. Il partage ci-dessous quelques réflexions et idées sur les activités actuelles de conservation des baleines et des dauphins au Japon.

Les premières activités de conservation des baleines au Japon ont commencé il y a environ 40 ans. Avec le film The Cove  (La baie de la honte) en 2009, l’intérêt pour la chasse au dauphin à Taïji s’est accru. De plus en plus de Japonais ont pris conscience des problèmes liés à la chasse au dauphin et à la baleine. Depuis 2016, on observe une dynamique croissante, en particulier chez les Japonais qui se préoccupent du véganisme et du bien-être des animaux. Ils utilisent les réseaux sociaux et ont réussi à faire participer de plus en plus de Japonais aux activités de conservation des baleines et des dauphins.

Auparavant, les informations étaient recueillies dans des livres, des traités, auprès de l’industrie baleinière et de l’Agence des pêches. La majorité d’entre eux ont fourni des rapports précis mais unilatéraux. Aujourd’hui, les informations sont principalement recueillies en ligne. Mais attention, cela signifie aussi que les erreurs et les fausses informations se répandent rapidement sur Internet. Ainsi, le travail des activistes risque d’être tourné en ridicule par l’industrie baleinière et la société.

Mineto est convaincu que pour traiter efficacement les problèmes, il faut une bonne compréhension du système social sous-jacent. Une action prudente est essentielle pour améliorer la conservation des baleines au Japon.

En même temps, l’industrie baleinière défend ses intérêts avec l’aide d’agences de publicité professionnelles. Ces agences se livrent à une propagande systématique. Ils créent des mythes autour de la chasse à la baleine. Ils utilisent les médias, la politique, la bureaucratie, les l’économie, la science et le système juridique pour diffuser ces mythes à tous les niveaux de la société.

Il est important de comprendre la manipulation de l’information et la censure en faveur de la chasse à la baleine dans les secteurs public et privé, car dans cette guerre de propagande, la critique publique de la chasse à la baleine est presque impossible.

Cependant, des cas récents de captures accessoires de baleines montrent que l’intérêt et la sympathie pour les mammifères marins augmentent au Japon. Les médias sociaux y contribuent. Les citoyens passent à l’action. Ils se plaignent de la chasse à la baleine et au dauphin auprès de l’agence nationale et locale de la pêche ainsi qu’auprès des autorités locales. En revanche, une recherche sur Google du récent incident impliquant un petit rorqual à Taïji, au Japon, n’a donné que 2 ou 3 résultats de couverture médiatique. Pourtant, l’industrie baleinière le sent : les choses changent.

Le petit rorqual au nom de ‘Hope’ est tué par des pêcheurs japonais après 19 jours. Photo: LIA

Les actions à forte charge émotionnelle ont l’avantage de pouvoir captiver et mobiliser certaines personnes, note Mineto. Toutefois, les militants des droits des animaux ont souvent une attitude moralisatrice à l’égard de ces actions. Une telle attitude exclut de nombreuses personnes. À savoir, tous ceux qui n’ont pas déjà une attitude similaire, ou qui ne sont pas émotionnellement liés aux questions. Dans le même temps, l’industrie baleinière adopte une attitude très moralisatrice. Lorsque deux approches s’affrontent, les conflits sont inévitables. Celles-ci prolongent les problèmes et retardent ainsi la recherche de solutions. Même si les actions émotionnelles font bouger les gens, Mineto estime qu’une approche logique, calme et convaincante est nécessaire. C’est la seule façon de persuader la société entière de changer.

La génération actuelle de militants japonais pour la conservation des baleines est encore inexpérimentée. Les militants japonais savent qu’ils doivent évoluer pour résoudre le problème de la chasse à la baleine et au dauphin, dit Mineto. La situation actuelle doit être comprise d’un point de vue global. Des informations doivent être recueillies et analysées, y compris les actions passées des organisations nationales et étrangères. Cela peut aider à planifier et à mettre en œuvre des actions plus ciblées. Les actions à long terme seront plus efficaces si elles sont assorties d’objectifs réalistes et de temps nécessaire. Ainsi, le mouvement bénéficiera de l’aide des citoyens japonais pour changer la société d’une manière logique, raisonnable et convaincante.

Mineto représente les jeunes générations : des personnes qui sont prêtes à apprendre de nouvelles informations et à adapter leurs comportements pour prendre des décisions plus compatissantes et plus responsables. Ils contrastent fortement avec ceux qui s’accrochent à des paradigmes anciens et fragiles. Au Japon, les végétaliens/végétariens représentent le changement et la jeunesse – à bien des égards l’antithèse de la mentalité du « club des vieux » qui s’accroche à la chasse à la baleine. Ce dernier a le privilège de gaspiller des millions de dollars du contribuable pour des délices douteux.

Les défenseurs de la chasse à la baleine aiment utiliser des mots à la mode comme « durable » et « légal ». Un membre du comité scientifique de la Commission baleinière internationale a un jour déclaré : « Ce qui passe pour de la ‘recherche sur les baleines’ en Norvège et au Japon n’est pas vraiment légitime aux yeux du reste de la communauté scientifique ». Lorsque des données sont utilisées à des fins politiques, des faits et des chiffres importants sont rapidement victimes de manipulations.

Des activistes japonais lors d’une marche de protestation contre la chasse au dauphin à Taïji en août 2020

Actuellement, on estime que l’ensemble de l’industrie baleinière japonaise n’emploie qu’environ 300 personnes. Les végétaliens japonais sont donc sans aucun doute plus nombreux. Tous deux sont des groupes marginaux à leur manière. Mais le véganisme gagne chaque jour en popularité auprès des jeunes, tandis que la « génération baleinière » dépassée disparaîtra tôt ou tard.

Des experts japonais conseillent de mettre fin aux subventions massives des contribuables dont bénéficie la chasse à la baleine depuis tant d’années. La viande de baleine devrait être soumise aux véritables forces du marché. La demande de viande de baleine stagnerait ou déclinerait en conséquence. La plupart des experts s’accordent à dire que l’industrie a peu de chances de survivre longtemps, simplement parce que la demande de produits est trop faible.

En outre, les baleines et les dauphins ne bénéficient pas de la protection la plus élémentaire comme les autres espèces sauvages du Japon. En effet, les baleines et les dauphins ne relèvent plus de la juridiction du ministère de l’environnement, mais sont désormais supervisés par l’Agence des pêches. Au Japon, les baleines et les dauphins ne sont même pas officiellement reconnus comme des animaux sauvages, mais sont traités comme des simples « ressources marines » pour être utilisés, maltraités, consommés et jetés.

Il faut espérer que cette situation pourra être changée afin que les baleines bénéficient de la protection de base accordée à toutes les autres espèces sauvages du Japon sous la juridiction du ministère de l’environnement. De tels changements sont à l’ordre du jour de Mineto.

Leah Lemieux est une auteure et conférencière qui travaille depuis 28 ans pour la protection des dauphins, l’éducation et la conservation. Elle collabore avec des personnalités et des ONG de plusieurs pays, ainsi que pour le programme environnemental et humanitaire Roots & Shoots de l’Institut Jane Goodall.

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